東印度公司對茶葉壟斷歷史

茶葉作為奢侈品引入英國,政府自然要課以重稅,最高時竟達貨值的20%。儘管稅收如此之高,東印度公司還是因茶葉貿易而發了大財。

東印度公司剛剛成立的時候,主要是進行香料與胡椒等物的貿易,隨著英國的茶葉消費市場越來越大,其主要貿易商品於是變成了茶葉。東印度公司對茶葉經營實行了壟斷,它所提供的中國茶葉不但價格奇高,在數量上也遠遠不能滿足英國市場的需要。至18世紀中期,英國民眾消費的茶葉有將近一半來自於走私,來自於荷蘭傾銷的茶葉,價格在當時十分便宜。

於是,隨著飲茶風俗逐漸普及,除了美洲的煙草與法國的白蘭地,整個英國海岸線都在忙碌著走私中國的茶葉。



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