神農的傳說(圖)

神農時代(約公元前2700年),神農是個很奇特的人,他有一個水晶般透明的肚子,吃下什麼東西,在胃腸裡可以看得清清楚楚。那時候,人們還不會用火燒東西吃,吃的花草、野果、蟲魚、禽獸之類都是生吞活咽的,因此人們經常生病。神農為了解除人們的疾苦,就決心利用自己特殊的肚子把看到的植物都試嘗一遍,看看這些植物在肚子裡的變化,以便讓人們知道哪些植物無毒,哪些植物有毒。

這樣,神農就開始試嘗百草。當他嘗到一種開著白色花朵的樹上的嫩葉時,發現這種綠葉真奇怪,一吃到肚子裡,就從上到下、從下到上,到處流動洗滌,好似在肚子裡檢查什麼,把胃腸洗滌得乾乾淨淨,他就稱這種綠葉為「查」。以後人們又把「查」說成了「茶」。神農成年累月地跋山涉水,試嘗百草,每天都會中毒幾次,全靠茶來解救。

神農嘗百草只是個傳說,但其中彰顯出人類在原始社會勞動生產實踐過程中,逐漸積累的生存智慧。原始農業和醫學的建立,不是某一時期、某一人所能完成的,而是千千萬萬的人民經過長期實踐、不斷摸索發現的結果。這正如傳說中有「構木為巢,以避群害」的有巢氏,「鑽燧取火,以化腥臊」的燧人氏和「結繩而為網罟,以佃以漁」的伏羲氏一樣,神農嘗百草的故事,是完全可以理解的。

《神農本草經》記載:「茶葉味苦寒,久服安心益氣,輕身耐勞。」茶葉可以醫頭腫、膀胱病、受寒發熱、胸部發炎,又能止渴興奮,使心境爽適。

至少在戰國時期,茶葉作為一種藥物,已為國人所瞭解。

最初利用的是野生茶,在經歷了一個很長的時期以後,才出現了人工栽培的茶樹。公元350年左右,東晉常璩撰寫的《華陽國志》中多處談到茶事。其中,在《華陽國志·巴志》中有:「武王既克殷,以其宗姬於巴,爵之以子,古者遠國雖大,爵不過子,故吳楚及巴皆曰子……上植五穀,牲具六畜,桑、蠶、麻、紵、魚、鹽、銅、鐵、丹、漆、荼、蜜……皆納貪之。」這一史料把我國茶葉有文字記載的歷史推進到春秋戰國以前的周武王時期。據《史記·周本紀》所述,周武王率南方八國伐紂在公元前1066年。即早在3 000多年前,我國巴蜀一帶已用所產茶葉作為貢品了。該書又載:「園有芳蒻香茗」,表明在巴蜀一帶,周代已有人工栽培的茶園了。且在《華陽國志·蜀志》中還提到:「南安(相當於今四川省樂山縣)、武陽(在今四川省彭山縣)皆出名茶。」說明四川的樂山、彭山,在周代已是我國的名茶產地了。



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